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  1. Por T.R. Sullivan / MLB.com | Febrero 22, 2017 SURPRISE, Arizona -- Josh Hamilton bateó para .292 con 19 jonrones y 47 remolcadas como novato de los Rojos en el 2007. Luego de ser canjeado a los Rangers en el 2008, su promedió aumentó a .304 con 32 cuadrangulares y 130 carreras impulsadas. "Lo que todos etiquetan como el bajón del segundo año… yo no lo creo", expresó Hamilton. "Sólo depende de la preparación de los jugadores y cómo se preparan para la temporada". Ese es el reto que enfrentará el jardinero dominicano Nomar Mazara, según se prepara para su segunda temporada en Grandes Ligas. A menudo el segundo año puede ser el más difícil para un jugador joven, y además puede revelar mucho sobre él. "Puede ser porque todo el mundo sabe quién eres, cómo eres y dónde están tus debilidades", mencionó el antesalista de los Rangers, el dominicano Adrián Beltré. "Uno mantiene la misma mentalidad, pero aun así tienes que tener una idea y seguir mejorado. Definitivamente, es un reto en el segundo año, pero no creo que Nomar deba pensar mucho al respecto. Él es bien maduro para su edad y eso lo ayudará a superar el bajón del segundo año o como lo quieras llamar". Mazara tomó a la Liga Americana por sorpresa cuando realizó su debut el 10 de abril con tan sólo 20 años de edad. En sus primeros 53 partidos en las Mayores, el oriundo de Santo Domingo bateó para .324 con 20 jonrones, 28 remolcadas y slugging de .495. Pero en los últimos 82 partidos, su promedio fue de .228 con 10 cuadrangulares, 36 carreras impulsadas y slugging de .369. La liga comenzó a adaptarse a él y Mazara empezó a desgastarse física y mentalmente a la vez que experimentaba la carga de 162 juegos por primera vez. "Sí… los primeros meses, no me conocían y sólo trataban de hacerme out", mencionó Mazara. "Luego de que empezaron a ver los videos, comenzaron a realizar ajustes y a sacarme de balance". Mazara comenzó a tirarles a los lanzamientos dudosos, en lugar de ser lo suficientemente paciente para esperar por algo que pudiera batear lejos. "Sólo necesito creer en mí mismo y ver qué sucede", comentó Mazara. "A inicios del año, estaba calmado y paciente y confiaba en mi habilidad. Tengo que hacer eso". Ese es el reto final para un jugador joven. Los buenos no permiten que los turnos malos o que los bajones ocasionales los impacten, porque confían en sus habilidades. "Para la mayoría de los jugadores, realizar ajustes puede ser un desafío", expresó el manager de los Rangers, Jeff Banister. "Pero cuando hablas de los instintos del juego, creo que Nomar está bastante adelantado. Eso no significa que el proceso no sea aún más desafiante. El juego les presenta retos a los mejores". Banister también vio la parte física. El capataz de la novena de Texas dijo que la velocidad de Mazara respecto a atrapar elevados en los jardines fue decayendo según transcurrió la campaña. "Sé que hubo una disminución, y no todo fue simplemente físico", indicó Banister. "También hubo fatiga mental". Mazara declaró que admiraba la forma en la que su compatriota Beltré, 16 años mayor que él, es capaz de mantenerse física y mentalmente fuerte durante la temporada completa. El veterano registró promedio de .323 luego del receso del Juego de Estrellas en el 2016, y su slugging de .617 fue el cuarto mejor clasificado del Joven Circuito durante ese trecho. "Quiero ser como Adrián", recalcó Mazara. "Yo lo miro y veo la forma en la que entrena y se cuida. Tiene 37 años de edad. Si puede entrenar así, ¿por qué yo no puedo hacer lo mismo? Por eso él es como es".
  2. Por Rob Biertempfel / Associated Press | Febrero 22, 2017 BRADENTON, Florida -- Starling Marte será el reemplazante a Andrew McCutchen en el jardín central de los Piratas de Pittsburgh este año, una posición que no ha defendido con regularidad desde que estaba en las ligas menores. El dominicano debutó en las mayores en 2012 y acumula 544 juegos como titular. Muy rara vez, 44 para ser exactos, le tocó iniciar un partido fuera del jardín izquierdo. Pero el ganador del Guante de Oro los últimos dos años afronta una nueva responsabilidad tras la decisión del manager Clint Hurdle. "Tengo muchísima experiencia en el jardín central", dijo Marte. "Cuando me subieron a Grandes Ligas, me pasaron al izquierdo y no tuve problemas con eso. Pude dar lo mejor de mí. Ahora que me han dado esta oportunidad, estoy feliz de volver a mi posición original". Marte lideró la Liga Nacional con sus 17 asistencias en los jardines la pasada temporada. Fue la mayor cantidad por parte de un guardabosque de los Piratas desde las 26 de Dave Parker en 1977. El tamaño del bosque izquierdo en el PNC Park en Pittsburgh es vasto, pero Marte lo dominó con maestría gracias a su velocidad y habilidad para medir la trayectoria de los batazos. "Entiendo que deberá hacer algunos ajustas, pero siempre he tenido un buen ojo para la pelota", dijo Marte. "Y le sé partir". McCutchen pasa al derecho por primera vez en su carrera. McCutchen ha jugado siempre en el central. Gregory Polanco, otro dominicano, se encargará del jardín izquierdo. El nuevo orden implica un cambio en cuanto a quien da las órdenes en los jardines. "Marte es el jardinero central, así que le va a tocar ese trabajo", dijo McCutchen. "Le tocará llevar la voz cantante. Tendrá que dar ese paso al frente. Estoy seguro que él lo sabe y lo entiende. Sabrá cumplir con el deber". Marte bateó para .311 la pasada temporada y quedó tercero en las mayores con 47 bases robadas. Pero apenas conectó nueve jonrones tras alcanzar un récord personal de 19 en 2015. "Tiene más poder", señaló Hurdle. "El año pasado fue un caso atípico. Algo más de poder ayudar, más fuerza. Sigue aprendiendo como bateador, por lo que creo que tiene la capacidad de empujar la bola, ese poder para batazos entre los jardineros podrá evolucionar en más poder para sacar la bola del parque". Marte fue el cuarto bate durante la mayor parte del año pasado, aunque también lo hizo de quinto, segundo y sexto. Hurdle aún no ha decidido cuál será el turno de Marte para esta campaña. "Incluso de noveno al bate, yo voy a dar lo mejor que tenga", bromeó Marte. "Todos saben de mi calibre como pelotero y lo que puedo hacer. Los jonrones ya vendrán. Pero por ahora quiero enfocarme en pulir mi juego, el embasado, robar bases, batear esos hits".
  3. Por Carrie Muskat / MLB.com | Febrero 22, 2017 MESA, Arizona - Con vino tinto y ravioli, el manager Joe Maddon y el receptor Miguel Montero no hablaron sobre el pasado, sino el presente y el futuro. Maddon, dirigente de los Cachorros, invitó a Montero a cenar el lunes y el venezolano eligió un restaurant italiano en Scottsdale. En el 2016, Montero pasó de ser el receptor titular de Chicago a ser el número 3 detrás de su compatriota Willson Contreras y David Ross. Según el veterano, pudo expresar algunas cosas importantes el lunes durante la cena. "Ambos queríamos hablar", reveló Montero. "Al final del día, se trata del 2017 y hemos dado vuelta a la página. Nuestra meta principal ahora es el 2017 y nos pusimos de acuerdo en eso. Básicamente, lo único que dije es, 'Sabes, quiero ser parte de esto. Quiero que confíes en mí'. "(Dije), 'Puedo ayudar de diferentes maneras. Sé cuál es mi rol y estoy bien con eso'", continuó el cátcher. "'Lo único que quiero es ayudar al equipo. Estoy aquí para ti y puedes contar conmigo. Dame la oportunidad de ayudarte de diferentes maneras'". Maddon venía reuniéndose de manera particular con cada uno de sus jugadores en su oficina, pero pensó que el restaurant era un mejor lugar para esta conversación. El dúo estuvo acompañado por el coach y también venezolano Henry Blanco. "Se trató del presente y del futuro, hablando del rol que él va a tener", afirmó Maddon. "Él entiende por completo ya quiere cumplir ese papel. Es un lazo bien importante entre los instructores y (los jugadores) debido a los muchos años que lleva (en el juego)". Montero se sintió bien después de la cena, y no sólo por el vino. "Me acosté y amanecí bien, y probablemente él también", dijo Montero, quien puso una foto de ambos durante la cena en su cuenta de Twitter. "Somos un equipo y tenemos una meta en común. Todos estamos aquí juntos y todos queremos que el otro tenga éxito. "Si cometo un error, el otro me apoya y si él comete un error, nosotros lo apoyaremos. Para eso estamos aquí. Quería hacerle saber a la gente que va a ser un gran año". Montero ha fungido como mentor de Contreras y sabe que el segundo representa el futuro de la receptoría del equipo. En ese sentido, Montero no quiere causar un efecto negativo en el equipo. "Me importa tanto el juego y el equipo", dijo Montero. "Es difícil cuando tienes eso por dentro. Nunca he sido un cáncer donde he jugado y no tengo previsto ser uno de esos jugadores". Montero animó a Maddon a "regañarlo" de ser necesario o ponerlo a jugar contra Clayton Kershaw si quiere darle un descanso a Contreras. Cuando llegué (el día después de la cena), me sentí de maravilla", afirmó Montero. "Puedo decir que tuve una actitud diferente con mi entrenamiento. Fue una gran sensación. Quiero divertirme y quiero disfrutar esto. "Tenemos un equipo especial y una oportunidad legítima de ganar otro campeonato. Para hacerlo, tenemos que estar juntos todos". Maddon estuvo de acuerdo en que la cena fue un éxito. "Fue una buena noche para ambos", dijo el capataz.
  4. Por Jordan Bastian / MLB.com | Febrero 22, 2017 GOODYEAR, Arizona - Carlos Santana ha exhibido una creciente disposición para hacer lo que le pida el manager de los Indios, Terry Francona. Eso incluyó iniciar un partido en el jardín izquierdo en la Serie Mundial del año pasado, cuando Cleveland no contaba con el bateador designado en el Wrigley Field. En estos entrenamientos, el dominicano le ha hecho saber a Francona que está dispuesto a jugar en los jardines, de ser necesario. "No tengo previsto hacer eso", dijo Francona. "Pero no tenía previsto hacer en la Serie Mundial tampoco". Como se perfilan las cosas ahora mismo, Santana dividirá la primera base con su compatriota Edwin Encarnación, quien firmó un contrato de tres años y US$60 millones con Cleveland durante el invierno. Será una situación similar a la de la temporada pasada, cuando Santana y Mike Napoli (ahora conlos Rangers) compartieron la inicial. Para los Juegos 3 y 5 de la Serie Mundial, Santana inició en el jardín izquierdo con el tal de mantener su bate en el lineup de la Tribu. Francona no tiene planes de poner a Santana a practicar en los jardines por el momento, pero el capataz no descartó esa posibilidad para más adelante en los entrenamientos. De cualquier manera, Francona agradece la actitud de Santana. "Es bueno sabe que él está dispuesto a hacerlo", dijo Francona. "Es increíble su actitud. No ves a los veteranos (ofrecerse así). "Parece que él se encuentra en un buen lugar y es divertido estar en su alrededor. Le gusta lo que hace". De su parte, Santana afirma que estará preparado para cualquier cosa. "Eso pasó en la Serie Mundial del año pasado", dijo el quisqueyano. "Si él necesita que juegue (en los jardines), estaré listo".
  5. Por Brittany Ghiroli / MLB.com | Febrero 22, 2017 SARASOTA, Florida - Nicole Parker, una niña de 11 años de edad de Ellicott City, Maryland y que sueña con ser cronista del deporte, tuvo una experiencia singular en el campamento de los Orioles esta semana. Parker, quien hace un mes estrenó un blog dedicado a la novena de Baltimore, tuvo la oportunidad de conocer a algunos de sus héroes. La joven, quien viajó a la Florida con su papá para disfrutar de los entrenamientos primaverales, llevaba puesta una camiseta de Manny Machado y se sorprendió cuando el antesalista la visitó para concederle una entrevista. Parker se enteró de quiénes son los mejores amigos de Machado en el equipo, los aspectos de los entrenamientos que el tercera base más disfruta y cuánto le gusta el Día Inaugural. Parker también tuvo la oportunidad de entrevistar a los lanzadores Tyler Wilson y Oliver Drake, además de quedarse con un bate roto del jardinero e inicialista Mark Trumbo. No estuvo nada mal para ser su primer día en los entrenamientos
  6. Associated Press | Febrero 22, 2017 COOPERSTOWN, Nueva York -- El Salón de la Fama del béisbol rendirá un homenaje a "Los Simpson" el 27 de mayo, para conmemorar el 25 aniversario del episodio "Homero al Bate". Transmitido por primera vez el 20 de febrero de 1997, "Homero al Bate" contó con la participación de Wade Boggs, Ken Griffey Jr. y Ozzie Smith, todos miembros del Salón de la Fama que en el episodio jugaron con el equipo de softbol de la planta nuclear de Springfield. En el episodio de utilizaron las voces de los jugadores reales, entre los que además estuvieron José Canseco, Roger Clemens, Don Mattingly, Steve Sax, Mike Scioscia y Darryl Strawberry. Boggs y Smith participarán en una mesa redonda el 27 de mayo.
  7. Por Thomas Harding / MLB.com | Febrero 22, 2017 SCOTTSDALE, Arizona -- El antesalista de los Rockies, Nolan Arenado, quiere salir airoso en más enfrentamientos del mejor contra el mejor. Arenado es reconocido como uno de los mejores jugadores en Grandes Ligas. Fue calificado por MLB Network como 12do entre los mejores 100 del béisbol. Pero el tercera base piensa que su próximo paso es tener mejores resultados contra los mejores lanzadores, especialmente los de la División Oeste de la Liga Nacional. Sin embargo, será un reto. Arenado ha bateado de 33-7 (.212) con dos dobles y dos jonrones ante Madison Bumgarner de los Gigantes, de 31-7 sin cuadrangulares y cuatro dobletes frente a Zack Greinke de los D-backs y de 26-4 con un doble contra Patrick Corbin de Arizona. Arenado tiene un buen historial ante algunos serpentineros de renombre -- .250 (de 20-5) con un vuelacercas contra el dominicano Johnny Cueto de San Francisco y .303 (de 33-10) con un bambinazo ante Clayton Kershaw de los Dodgers. Definitivamente, una mayor producción de Arenado contra los mejores brazos favorecería más a un equipo de Colorado que busca ascender como aspirante a un pase a la postemporada. El antesalista pegó 42 jonrones en el 2015 y 41 en el 2016, terminando dichas campañas con 130 y 133 remolcadas, respectivamente. Por eso, los lanzadores de renombre no quieren que Arenado les haga el mayor daño. "Existen grandes pitchers contra los que me encantaría tener mejores turnos", indicó Arenado. "No diré cuáles, pero son algunos en nuestra división. Cuando fuimos a Los Angeles, tuve problemas y me gustaría competir mejor [de 40-7, dos vuelacercas el año pasado en el Dodger Stadium]". Por supuesto, el plan es un secreto. Pero generalmente, sería bueno que no estuviera en cuentas que favorezcan a los lanzadores que saben cómo retirar a los bateadores. "No me gusta hablar mucho de tendencias, pero debo estar listo para batear y no dar ni un paso atrás", explicó Arenado. "Cuando caes en desventaja contra buenos lanzadores, las cosas comienzan a ponerse un poco más difíciles. Se trata de estar listo antes en la cuenta. Si veo un pitcheo al que le puedo dar, debo estar listo y no debo dejarlo pasar".
  8. Associated Press | Febrero 22, 2017 SURPRISE, Arizona -- Josh Hamilton abandonó los campos de entrenamiento de los Rangers de Texas para que le examinen la rodilla izquierda. El toletero de 35 años, que está en la pretemporada de los Rangers con un contrato de ligas menores, sintió dolor en la rodilla el martes durante el primer entrenamiento del plantel completo. Hamilton fue a Houston para ser el examinado por el doctor Walt Lowe, el mismo que le operó la rodilla en junio. El Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2010 ha sido operado 10 veces de las rodillas. Hamilton no juega en las mayores desde 2015, cuando bateó .253 con ocho jonrones y 25 remolcadas en 50 partidos. El año pasado jugó un partido con el equipo de Doble-A de Frisco. Hamilton tiene un salario de 24 millones de dólares este año, y los Angelinos pagarán 22 millones a los Rangers para cubrir la mayoría.
  9. Associated Press | Febrero 22, 2017 NUEVA YORK -- Se acabaron los lanzamientos descontrolados en un boleto intencional. El sindicato de jugadores aceptó la propuesta del béisbol de Grandes Ligas para poder otorgar boletos intencionales sin tener que realizar los lanzamientos a partir de este año. "No me parece que sea algo de enorme importancia. Sé que está tratando de abreviar (los juegos). Me parece bien", señaló el manager de Cleveland Terry Francona. Aunque el sindicato se ha resistido a algunos cambios propuestos por Grandes Ligas, los peloteros están dispuestos a aceptar el cambio de los boletos intencionales. "Como parte de una discusión más amplia con otros asuntos, la respuesta es sí", escribió el presidente del sindicato, Tony Clark, en un correo enviado el miércoles a The Associated Press. "Sin embargo, todavía faltan algunos detalles como parte de esa discusión". La decisión del sindicato fue reportada primero por ESPN. "Estoy de acuerdo. Das la señal. Es algo insignificante", comentó el manager de los Yanquis Joe Girardi. "En gran medida, no afecta la estrategia, como que acelera un poco las cosas. Estoy de acuerdo". Se concedieron 932 boletos intencionales el año pasado, incluyendo 600 en la Liga Nacional, donde se suele regalar la base al bateador para enfrentar al pitcher. "No quieres que tu pitcher pierda el ritmo y, con el boleto intencional, creo que el pitcher se salga de su ritmo", indicó Girardi. "A menudo me he preguntado por qué no poner a tu torpedero (en el montículo) y al pitcher en el campocorto. Que sea el torpedero que conceda el boleto intencional". El sindicato tiene que aprobar cambios a las reglas a menos que Grandes Ligas le avise con un año de anticipación, en cuyo caso puede realizar cambios unilateralmente.
  10. Por Janie McCauley / Associated Press | Febrero 21, 2017 PHOENIX -- La oficina de Grandes Ligas tiene la intención de llevar adelante un proceso que desembocaría en varios cambios a las reglas, en lo referente a la zona de strike, la imposición de un límite de tiempo para que el pitcher haga su lanzamiento y el establecimiento de un número máximo de visitas del manager al montículo. Y aunque el comisionado Rob Manfred se mostró esperanzado en que el proceso actual derive en un acuerdo, reconoció que los clubes se reservarán el derecho de realizar las modificaciones de manera unilateral, al amparo de una provisión del contrato colectivo sobre cambios en las reglas. Tony Clark, líder del sindicato, dijo el fin de semana que no preveía que los peloteros fueran a acceder a los cambios planteados para 2017. Bajo los términos del contrato colectivo, los dueños de los equipos pueden alterar las reglas sólo mediante un acuerdo con el sindicato, a menos de que éste sea notificado sobre las reformas con un año de anticipación. Si se notifica con esa antelación, los cambios pueden implementarse de manera unilateral. "Desafortunadamente, parece ahora que no habrá en realidad algún cambio significativo para la temporada de 2017, debido a la falta de cooperación por parte del MLBPA", dijo Manfred el martes, usando las siglas del sindicato. El comisionado habló en una conferencia de prensa. "He tratado de dejar claro que nuestro deporte está bien en sus fundamentos, que no debe ser reparado, como sugieren algunas personas, y creo que la temporada anterior demostró el potencial de nuestra liga para cautivar a la nación, y el lugar único que este deporte ocupa en la cultura estadounidense". Sin embargo, Manfred añadió: "considero un error que metamos la cabeza debajo de la tierra e ignoremos el hecho de que nuestro deporte ha cambiado y continúa cambiando". Manfred dijo que, si bien prefiere un acuerdo, no rehuirá las modificaciones necesarias. Anunció que enviará una carta al sindicato en los próximos días y prevé seguir dialogando con Clark y con otros dirigentes en busca de ese acuerdo. Clark se reunió la semana pasada con clubes en la Liga del Cactus, cinco a la vez el jueves, viernes y sábado. El lunes, viajó a Florida para visitar a los clubes de la Liga de la Toronja. Uno de los temas en las reuniones fue la propuesta para cambiar las reglas. "Tengo un gran respeto por el proceso de las relaciones laborales, y tengo antecedentes positivos de lograr que se hagan las cosas con el MLBPA", destacó Manfred. "Sin embargo, tengo que admitir que estoy decepcionado por el hecho de que ni siquiera conseguimos que el MLBPA accediera a cambios modestos en las reglas, como límites en el número de visitas al montículo, que tendrían muy poco efecto sobre el carácter competitivo del juego". Clark no comparte la opinión. "A menos que consideres la 'cooperación' como un sinónimo de aprobar todo, no coincido en que hayamos dejado de cooperar con la oficina del comisionado sobre estos temas", escribió en un correo electrónico enviado a The Associated Press. Las Grandes Ligas analizan si debe restablecerse el límite inferior de la zona de strike. Desde 1996, se ha fijado debajo de la rodilla, y antes se delimitaba en la parte superior de esa articulación. Hay también la propuesta de instalar un reloj de 20 segundos, el límite que se impondría al pitcher para realizar su lanzamiento, a fin de agilizar el desarrollo del juego. Estos relojes se han empleado en la Triple A y la Doble A durante las últimas dos temporadas. Los peloteros se han pronunciado en contra de limitar el número de visitas al montículo. El cambio menos polémico implicaría que un equipo pueda conceder automáticamente un boleto intencional, sin necesidad de que el pitcher lance las cuatro bolas. Además, podrían cambiarse algunas reglas, sin consultar al sindicato, para limitar el tiempo del que dispone un piloto para solicitar que cierta decisión de los umpires se revise mediante la repetición en video.
  11. Associated Press | Febrero 21, 2017 NUEVA YORK -- Jim Joyce, el umpire que privó de un juego perfecto a Armando Galarraga en 2010 y que luego protagonizó un momento conmovedor al disculparse por su error con el pitcher venezolano, ha anunciado su retiro. La oficina del comisionado de las Grandes Ligas dio a conocer el martes una lista de cuatro nuevos umpires, entre los que figura el venezolano Carlos Torres, quienes ahora se desempeñarán de tiempo completo en esa función, ante el retiro de otros cuatro. Los otres tres son Adam Hamari, Pat Hoberg y Gabe Morales. El 2 de junio de 2010, Joyce era el umpire de la inicial cuando determinó incorrectamente que Jason Donald, de los Indios de Cleveland, había llegado safe gracias a un roletazo, con dos outs en el noveno inning. Galarraga, quien lanzaba con los Tigres de Detroit, estaba a un out de lograr el juego perfecto. Las repeticiones en la televisión dejaron claro que la pelota lanzada por el también venezolano Miguel Cabrera llegó al guante de Galarraga, quien había hecho la asistencia en la inicial, cuando Donald estaba todavía a medio paso de pisar la almohadilla. Y el pasaje quedó en la historia del béisbol como el "Juego Casi Perfecto" de Galarraga. Lo que vino después fue una muestra de deportivismo. Joyce admitió su error tras ver la repetición. Antes del juego del día siguiente, Galarraga fue el encargado de entregarle la tarjeta con las alineaciones a Joyce, quien entre lágrimas se disculpó con el pitcher. En vez de reprocharle la pifia, Galarraga le restó importancia. En 2014, las Grandes Ligas implementaron un sistema de repeticiones en video para corregir las decisiones erróneas de los umpires. De su parte, Torres es el primer umpire de tiempo completo surgido de una iniciativa de las mayores que ofrece clínicas para prepararlos y facilitar su llegada al máximo circuito. Hirschbeck, jefe del cuerpo de umpires en la pasada Serie Mundial, está en las mayores desde 1984, y había anunciado su retiro desde el año anterior, lo mismo que Welke y Davidson. La novedad fue el retiro de Joyce. Al igual que Hirschbeck, Welke and Joyce eran jefes de cuerpo. Dichas tres vacantes las llenarán los umpires veteranos Paul Emmel, Mike Everitt y Sam Holbrook.
  12. Por Janie McCauley / Associated Press | Febrero 21, 2017 PHOENIX -- A casi un mes del deceso de su destacado lanzador Yordano Ventura en un accidente automovilístico, el manager Ned Yost dice que en medio del dolor por esa pérdida le ha asaltado una inquietud recurrente: ¿Qué hubieran podido hacer los Reales de Kansas City para apoyar mejor a su astro dominicano? Yost y el gerente general Dayton Moore han dedicado horas a hablar sobre la muerte de Ventura. Moore incluso le había planteado a Ventura la posibilidad de que se quedara en Kansas City, en vez de viajar a República Dominicana, donde sobrevino el accidente. "Esto es duro. Tratamos de superar esto, como grupo", comentó Yost. "Y lo vamos consiguiendo poco a poco, cada día". En el campamento de pretemporada, Yost ha compartido las palabras que expresó la madre de Ventura ante los representantes de los Reales que asistieron al funeral. El piloto dijo que jamás había visto tanto dolor en el rostro de sus jugadores como en el momento en que fue abierto el féretro de Ventura. "El mensaje que les doy a mis chicos fue el que la mamá de Yordano nos transmitió cuando estábamos ahí. Hay que aprender de esta situación, amar a la familia, vivir y ser un ejemplo", dijo Yost el martes a The Associated Press, durante el día de prensa en la Liga del Cactus. "Nos dijo 'guíen a los jóvenes, enséñenles para que aprendan de esta situación, que se cuiden de a quiénes eligen como sus amigos'. Fue algo muy difícil". Ventura falleció el 22 de enero en su país, poco más de un año después de ayudar a que los Reales se coronaran en la Serie Mundial. El accidente ocurrió en el tramo de una carretera, cerca del poblado de San Adrián. El pitcher tenía 25 años. Ese mismo día, falleció Andy Marte, ex pelotero de cuadro de las mayores, en otro accidente vial y también en República Dominicana. Y a finales de septiembre, murió el astro cubano de los Marlins de Miami, José Fernández, por un accidente náutico. "No sé qué se puede hacer", reconoció Yost. "Esto se reduce al buen criterio. Se trata de darse cuenta de que la vida es frágil... (Ventura) debió haber usado el cinturón de seguridad. Además, quién sabe que podía pasar en una carretera peligrosa, por la que él nunca antes había conducido. Quizás debió esperar a que saliera el sol. Estas decisiones que toman terminan saliendo mal. No sé qué puede hacerse. Es duro". Rob Manfred, el comisionado de las Grandes Ligas, dijo el martes que su oficina realiza un esfuerzo por mejorar los programas educativos y por ayudar a que los peloteros reduzcan los riesgos potenciales. Ello comienza con "programas amplios" de educación en las academias ubicadas en República Dominicana. "Comenzamos con un programa de desarrollo de novatos en República Dominicana, continuamos con otro programa... aquí en Estados Unidos, con sesiones informativas anuales sobre seguridad para los peloteros durante los entrenamientos de primavera y, finalmente, con programas de ayuda disponibles para cada club de las mayores", indicó Manfred. "En términos generales, el propósito de estos programas es que los peloteros estén conscientes de varios tipos de riesgos, y trabajamos muy duro para prevenir el tipo de tragedias que ocurrieron en el receso previo a esta temporada. Desafortunadamente, sin importar lo buenos que son estos programas, todavía tuvimos tragedias en este invierno".
  13. Por Dionisio Soldevila / Especial para LasMayores.com | Febrero 21, 2017 SANTO DOMINGO -- La República Dominicana podría perder a dos de sus principales jugadores para el Clásico Mundial de Béisbol en las figuras de Johnny Cueto, el lanzador de los Gigantes de San Francisco, y Adrián Beltré, el antesalista de los Rangers de Texas, pero eso no preocupa al gerente general Moisés Alou. "Estamos esperando para ver cómo se desenvuelve todo con ellos. Tengo que hablar una vez más con (Johnny) Cueto y con (Adrián) Beltré, pero todavía no hemos descartado que jueguen", dijo Alou en una rueda de prensa el martes en la capital dominicana. Cueto aún no ha llegado al campo de entrenamientos de los Gigantes debido a una enfermedad de su padre, mientras que Beltré enfrenta un tirón de la pantorrilla derecha y sus entrenamientos con los Rangers se han visto retrasados por ello. "Si Beltré no puede estar, espero poder integrar a Jean Segura", dijo Alou, refiriéndose al campocorto de los Marineros de Seattle, quien se quedó fuera del roster de 28 jugadores que estarán en el torneo que inicia el 9 de marzo, pero sí estuvo en el preliminar de 50, por lo que podría ser añadido. Alou indicó que ya tiene un plan definido para asumir una posible ausencia de Cueto. "Desde hace mucho contamos con que Johnny esté en el equipo, pero en caso de que no pueda estar, entonces Carlos Martínez lanzará el primer día, luego Edinson Vólquez y entiendo que el tercer abridor sería Wily Peralta", agregó. La República Dominicana busca defender la corona que ganó de manera invicta en el 2013 y contará nuevamente con la presencia del capitán de ese equipo, el intermedista de los Marineros, Robinson Canó, algo que alegra notablemente a Alou. "Tenemos un gran capitán; he hablado con él varias veces y sé que está motivado para el torneo", dijo. Si hay algo en lo que Alou confía es que los hombres con los que cuenta harán un buen trabajo. "Pongo las cosas en manos de Dios y con los que estén disponibles. Vamos a hacer lo mejor posible", sentenció.
  14. Associated Press | Febrero 21, 2017 TAMPA, Florida -- Alex Rodríguez asegura que no intentará volver al terreno de juego. Dado de baja en agosto, cuando le restaba más de un año en su contrato por 10 temporadas y 275 millones de dólares, A-Rod tuvo el martes su primer día como instructor en los campos de entrenamientos de los Yanquis de Nueva York. Cuando le preguntaron si sigue retirado, el expelotero de 41 años respondió: "Así es". "Estoy agradecido por la oportunidad de hacer lo que hago ahora con los jóvenes, y de hablar un poco sobre las expectativas que hay aquí", comentó Rodríguez. "En cuanto a mí, he aprendido mis mayores lecciones a partir de algunos de mis errores, que fueron grandes". Rodríguez dijo que "algunos equipos" le preguntaron sobre la posibilidad de jugar después de ser dado de baja, pero señaló que prefirió no hacerlo. Cualquier equipo podría ficharlo para esta temporada por el salario mínimo de las mayores, de 535.000 dólares, lo que sería descontado de los 20 millones que le deben los Yanquis. El 12 de agosto, los Yanquis rindieron homenaje a A-Rod con una ceremonia en lo que fue su último juego. Rodríguez se planteó entonces la posibilidad de jugar en otro club. "Lo medité un poco durante ese fin de semana", dijo. "Y fui suficientemente afortunado para recibir algunas ofertas, que consideré antes de responder 'no, gracias'". El hijo de dominicanos bateó 696 jonrones en 22 temporadas en las Grandes Ligas, incluyendo 351 en 12 con Nueva York. Fue suspendido durante toda la campaña de 2014, por infringir el programa de las Grandes Ligas contra el consumo de drogas. En 2015, totalizó 33 jonrones y 68 impulsadas, pero al año siguiente tuvo un promedio de apenas .200 en 65 encuentros. "Tras cumplir la suspensión, me esforcé demasiado, y sinceramente creo que me agoté el tanque de combustible", comentó. Vestido con los pantalones del uniforme a rayas y con un jersey de práctica de los Yanquis, Rodríguez observó el entrenamiento del martes desde varios lugares, cerca del campocorto y de la antesala, así como detrás de la jaula de bateo. Con una sonrisa, indicó que trató de emular a Lou Piniella, su primer manager en las mayores, al hacer ese recorrido por el terreno. "Este día fue divertido", opinó. "Fue realmente agradable usar otra vez el número 13. El uniforme a rayas significa mucho para mí". A-Rod no tiene deseos de ser piloto. Relató que la única vez que ha blandido un bate antes de esta campaña fue en su oficina, como una técnica para ayudarse a reflexionar. "Si bateas para .200, no vuelves a tomar el bate", destacó con una sonrisa.
  15. Por Janie McCauley / Associated Press | Febrero 21, 2017 MESA, Arizona, EE.UU. -- El pitcher Santiago Casilla se ha dedicado a ofrecer charlas a los jóvenes prospectos en la academia de los Atléticos de Oakland en la República Dominicana mientras espera por sus documentos para poder salir del país e incorporarse a los entrenamientos de pretemporada del equipo. Además, Casilla se ha mantenido al día con su programa de preparación física para estar listo cuando llegue al desierto de Arizona. El manager de los Atléticos, Bob Melvin, espera que el relevista derecho llegue "en cualquier momento". Su retraso se debe a complicaciones con su visa, algo bastante común para los peloteros de la República Dominicana y que afectó a Casillas anteriormente en su primera etapa con Oakland. Casilla firmó su contrato por dos años y 11 millones con los Atléticos el 20 de enero, así que no hubo tiempo suficiente para que consiguiera su visa antes de la fecha para que los pitchers y catchers se reportaran a la pretemporada en mesa, el 14 de febrero. "Si empiezan los partidos (de pretemporada) y él no está aquí, entonces podría ponerme un poco ansioso. Pero no en este momento", dijo Melvin antes de un entrenamiento el martes. "No estoy preocupado por él. Es una pretemporada larga... así que no estoy preocupado". Casilla, de 36 años, ha jugado toda su carrera con los Atléticos y los Gigantes de San Francisco, con los que ganó los títulos de Serie Mundial de 2010, 2012 y 2014. El dominicano tuvo marca de 2-5, con 3.57 de efectividad y 31 rescates la temporada pasada, después de tener 38 rescates y 2.79 de efectividad en 2015.